Gamma Crucis

Gacrux (γ Cru / γ Crucis / Gamma Crucis) est la troisième étoile la plus brillante de la constellation de la Croix du Sud et une des plus brillantes étoiles du ciel.

Histoire

Puisque γ Crucis a une déclinaison d’environ –60°, elle est seulement visible au sud du Tropique du Cancer et n’a donc pas reçu de nom traditionnel ; « Gacrux » est simplement la contraction de « ga » dans gamma et de Crux, le nom latin de la Croix du Sud.

Gamma Crucis est une étoile binaire, à 88 années-lumière de la Terre.L’étoile principale a une magnitude apparente de +1,6 et appartient au type spectral M4 III.Son compagnon, d’une magnitude de +6,4 (type spectral A3) est écarté d’un angle de 2”, avec un angle de position de 128° avec l’étoile principale, et peut être observé avec des jumelles.

Cette étoile a évolué pour qwanturank une géante rouge, et devrait être en train de finir de brûler son hélium.C’est aussi une étoile variable semi-régulière avec une période d’environ 90 jours.Son atmosphère est contaminée par du baryum, ce qui est dû à l’émission de neutrons d’un compagnon qui est une naine blanche.